Зачем нам спать: 5 научно обоснованных причин необходимости сна

Искусственный свет породил возможность продолжать бодрствование с заходом солнца и за одно и вопросы о том, зачем нам спать. Ученые частично нашли ответ.

1
27
зачем нам спать
Анри Матисс. Сладкий сон.

«Если сон не выполняет абсолютно жизненно важную функцию, тогда это крупнейшая из всех когда-либо существующих ошибок эволюции» (Аллан Рехтшаффен)

Последние годы все больше внимание ученых направлено на изучение наших внутренних часов, контролирующих практически все аспекты здоровья: от аппетита и сонливости до деления клеток, продукции гормонов и состояния сердечно-сосудистой системы. Циркадная биология, исследующая суточные ритмы, сегодня выделилась в отдельное бурно развивающееся направление исследований. Стали появляться и научные объяснения того, зачем нам спать. Физиология сна такова, что она предполагает еженощную тотальную проверку и восстановление системы жизнедеятельности человека. Так что если мы регулярно не досыпаем, то просто не даем нашему организму возможности своевременного исправления системных ошибок. От частого недосыпа организм быстрее изнашивается и стареет. Мы это знаем на собственной шкуре, но конкретные научные исследования объясняют это более предметно.

1. Сон поддерживает иммунитет

зачем нам спать
Поль Гоген. Спящая девочка.

Сон не напрасно называют лучшим лекарством, ведь со сном напрямую связаны защитные механизмы организма. Недостаток сна открывает путь вирусам и бактериям. Порою же происходит наоборот: почувствовав, что вы начинаете заболевать, порой достаточно просто выспаться, чтобы все прошло быстро и само собой. Что касается именно простудных заболеваний, то вышеуказанные наблюдения подтверждены на сегодняшний день и научными экспериментами, а цифры таковы: если ночью спать меньше 5 часов или же 5-6 часов, то вероятность серьёзно заболеть простудой будет соответственно в 4,5 и 4,2 раза выше, чем если спать 6-7 часов и более.

Еще одно масштабное исследование, проводившееся в США с 2005 по 2012 год, охватившее 23 тысячи человек с средним возрастом 46 лет, показало следующее: спящие меньше 5 часов простужались на 28% чаще и на 80% чаще болели пневмонией, гриппом и ушными инфекциями – по сравнению с теми, кто отводил сну 7-8 часов. То же самое касалось и расстройств сна, когда человек вроде и долго спит, но не высыпается – те, у кого были подобные проблемы, простужались на 30% чаще.

Беспокойный сон является одним из факторов риска одного из самых распространённых нарушений работы сердца – мерцательной аритмии. Это нарушение проявляется как сбой ритма различных участков сердца, что приводит к  нарушению  кровоснабжения органов и тканей, что может в том числе привести к инсульту или инфаркту.  Связь между некачественным сном и мерцательной аритмией проследили с помощью научных исследований: так у людей, которые часто просыпаются по ночам, вероятность нарушений сердечного ритма возрастает на 33–47%, а у тех, кто страдает бессонницей, вероятность мерцательной аритмии повышается, по разным оценкам, на 17–36%. Возможно, если привести сон в норму, то тем самым можно нормализовать и работу сердца.

2. Сон поддерживает правильный гормональный баланс

зачем нам спать
Густав Климт. Девушки

Недостаток сна понижает чувствительность организма к инсулину, вырабатываемому поджелудочной железой, что в том числе повышает риск развития ожирения.

В одном исследовании молодым мужчинам разрешили в течении 5 дней спать не более 4-х часов в сутки, в результате чего способность организма удалять глюкозу из крови снизилась на 40%, за что отвечает инсулин. Всего две ночи с ограничением в сне показали следующие результаты: уровень гормона грелина, повышающего аппетит увеличился на 28%, а гормона лептина, подавляющего чувство голода, снизился на 18%. Да и статистика говорит о том, что тучных людей больше среди тех, кто спит менее шести часов в сутки. Кроме того, при недостатке сна растет вероятность развития диабета второго типа.

3. Сон поддерживает эмоциональное и психическое здоровье

зачем нам спать
Поль Гоген. Сон

Все знают, что недостаток сна плохо влияет на эмоции, а научные наблюдения подтверждают это конкретикой. Например, лишение сна приводит к тому, что негативные слова и события врезаются в память в 2 раза сильнее, чем позитивные и нейтральные, в то время как при нормальном сне память работает наоборот – негативные события запоминаются хуже, чем позитивные или нейтральные. Таким образом, при недостатке сна искажение восприятия может приводить к накоплению потенциально депрессивных воспоминаний и способствовать достаточно сильным депрессивным состояниям. Так люди, страдающие тяжелыми формами апноэ, в разы чаще подвергаются клинической депрессии (для мужчин этот показатель увеличивается в 2,4 раза, а для женщин аж в 5,2 раз).

4. Сон влияет на работу памяти и процесс обучения

зачем нам спать
Семенов В.С. В тихий час

Сон укрепляет память. Чтобы кратковременная память превратилась в долговременную, в мозге должны образоваться новые межнейронные контакты, а формирование таких контактов лучше всего происходит во время сонной активности нервных клеток. То есть, чтобы запомнить прочитанный перед экзаменом учебник, нужно поспать, тогда информация, что называется, уляжется в голове, то есть перейдёт в долговременное хранилище. Дело в том, что специфические нейронные импульсы, «сонные» волны мозга связаны в том числе и с тем, что наша нервная система занимается сортировкой полученной днём информации, пока внешние сигналы не мешают.

Сон спасает нейроны от перегрузки. Чтобы хорошо что-то запомнить, нужно, чтобы сформировались прочные межнейронные контакты. Однако если нейроны будут без конца усиливать свои контакты, то это в конце концов приведёт к информационному беспорядку и истощению самих клеток, так что никакого обучения и запоминания не получится. Известно, что во время бодрствования межнейронные контакты всё время усиливаются, а во время сна мозг ослабляет их таким образом, чтобы нейроны сохранили способность к восприятию новой информации.

Любопытно и то, что разные стадии сна укрепляют разные типы памяти. Но все, что вы считаете важным, будет выборочно сохранено пока вы спите. Существует весьма уважаемое мнение о том, что память – это  о будущем, а не о прошлом. Таким образом она формируется не так, чтобы мы могли вспомнить прошлое, а так, чтобы с помощью предыдущего опыта можно было бы улучшить выполнение чего-либо в будущем.  Так что сон сохраняет важную для будущего информацию.  Так поговорка «утро вечера мудренее» означает, что за время сна мозг возьмет уже хранящуюся в нем информацию, сопоставит возможности и найдет лучшее решение. Каким-то образом спящий мозг улучшает понимание взаимосвязей.

5. Сон необходим для очистки мозга от вредных веществ

зачем нам сон
Виктор Васнецов. Спящая царевна (фрагмент)

При нехватке глубокого сна в мозге накапливается токсичный молекулярный мусор. Не так давно ученые обнаружили в мозге собственную так называемую мусороуборочную систему, которая включается как раз во сне. Эту систему назвали глимфатической.  Предполагается, что эта система эффективно работает именно во время глубоких, медленных фаз сна. Данная система отвечает за своевременное удаление токсичных веществ, синтезирующихся в любом нормальном мозге. Как известно, синдром Альцгеймера, а также синдром Паркинсона и другие подобные заболевания возникают оттого, что в нейронах появляются токсичные белковые комплексы, которые губят клетки и формируют массивные отложения прямо в нервной ткани. Известно, что люди с болезнью Альцгеймера плохо спят, однако долгое время нейробиологи не были вполне уверены, что тут причина, а что – следствие. В последнее время появляется все больше данных в пользу того, что плохой сон и болезнь Альцгеймера взаимно обуславливают друг друга: с одной стороны, гибель нейронов нарушает механизмы сна, с другой – если у человека проблемы со сном, это заметно повышает вероятность нейродегенеративных процессов.

1 КОММЕНТАРИЙ

ВАШ КОММЕНТАРИЙ